Sainte-Engrâce village basque de la Soule

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Sainte-Engrâce-Pays basque
Sainte-Engrâce-Pays basque

Sainte-Engrâce : entre monts et merveilles. En parcourant le village légendaire de Sainte-Engrâce, vous mettrez les pieds dans un environnement paradisiaque avec l'impression que le temps s'arrête autour de vous. Des gorges de Kakuetta à la cascade, de La Verna au cœur du massif calcaire de La Pierre Saint-Martin, en passant par ....

.. l'église romane de Santa Grazi, le village de Sainte-Engrâce est comme coupé du monde. Un véritable voyage aux racines du Pays Basque, à découvrir sans modération et avec des yeux d'enfants.

Un village historique

Situé dans le département des Pyrénées-Atlantiques et la région Aquitaine, le village de Sainte-Engrâce (« Santa-Grazi » en Basque) se trouve à l'extrémité sud de la vallée de la Soule, à la limite de la frontière Espagnole. La commune s'étend sur 5 kilomètres entre Sainte-Engrace, quartier Caserne et Saint-Engrace bourg.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

Dans un premier temps, le village porta le nom de Urdax et son nom actuel n'apparaît qu'au 12ème siècle sous plusieurs variantes successives : Sancta-Gracia (1178), Santa-Engracia (1215), Sente-Gracie (1383) et Sent-Grace-deus-Portz (1386). Il s'est formé autour de l'église du même nom, fondée en 1085 par l'Abbaye de Leyre en Navarre.

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Passage obligé pour quiconque prenait le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, son nom tire sa légende d'une jeune sainte Lusitanienne martyrisée par les Romains en l'an 300 alors qu'elle s'en allait rejoindre son noble chrétien afin de l'épouser en Gaule. Il se dit qu'au 10ème siècle des voleurs s'emparent d'un de ses bras et le cachent dans le creux d'un chêne.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

Tous les jours, un taureau venait se prostrer devant et ses cornes jetaient des flammes éclatantes. Une église vue le jour à la place du chêne, devenant par la même occasion un véritable lieu de pèlerinage. Classée monument historique en 1569, elle a connu de nombreux travaux dans les années 1980 pour retrouver toutes ses lettres de noblesse. Et derrière le chemin sinueux et tortueux qui nous amène jusqu'à ce lieu, et jusqu'à ce village enchanté, se cache un décor majestueux qui abrite un patrimoine culturel et environnemental d'une grande merveille.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

Des sites magnifiques

Ce village a des airs de bout du monde avec sa grande forêt réparties sur quelque 1706 hectares de verdure. À proximité du niveau du quartier Caserne, où se trouvent la mairie et l'école, d'impressionnantes falaises forment un mur et d'étroites gorges dans le gave de Sainte-Engrâce pour offrir un cadre de vue majestueux.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

En longeant les fameuses Gorges de Kakuetta, vous vous laisserez entraîner vers la cascade et sa chute d'une vingtaine de mètres. Une fois au cœur des montagnes calcaires de Haute-Soule et du Barétous, vous entrerez dans le site géologique exceptionnel de La Verna. De renommée mondiale, vous serez bercé dans un lieu au volume hors du commun puisqu'il s'agit là d'une des dix plus grandes salles souterraines du monde ! La visite guidée vous transportera sur un long parcours de 800 mètres.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

D'un autre côté, l'église romane de Santa Grazi vaut le coup d'œil. Fondée en 1085 par l'Abbaye Navarraise de Leire avec un hôpital pour pèlerins, elle est une étape de prédilection sur le chemin de Compostelle. Son architecture atypique du 11ème siècle abrite un cimetière peuplé de stèles discoïdales, alors que son chapiteau représente l'Adoration des Rois Mages.

Sainte-Engrâce, Pyrénées Atlantiques

D'un point de vue pédestre, plusieurs sentiers de promenade (de 2 à 7h) existent en plus de son sentier de grande randonnée (GR 10) : vers la forêt d'Iraty, les gorges d'Ehujarre et de Kakuetta. De plus, six descentes de Canyons sont également disponibles. Un site historique et touristique aux multiples trésors à découvrir au plus vite...

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Photos © AquitaineOnLine

En savoir plus sur le village de Sainte-Engrâce : www.sainte-engrace.com

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