Brouage rejoint Les Plus Beaux Villages de France

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Brouage, village fortifié de Marennes-Oléron en Charente Maritime
Brouage, village fortifié de Marennes-Oléron en Charente Maritime

C’est officiel ! Depuis ce vendredi 23 juin 2017, "Les Plus Beaux Villages de France" sont désormais au nombre de 156 après le classement de Brouage (Charente- Maritime) par la Commission Qualité de l’association nationale réunie à Olargues (Hérault). Situé à ....

.... quasi équi-distance entre l’île d’Oléron à l’ouest et Rochefort au nord, le village apparaît comme la cité fortifiée du marais, véritable paradis pour des centaines d’espèces d’oiseaux.

Brouage (Charente-Maritime) rejoint Les Plus Beaux Villages de FranceC’est en vue aérienne que cette ancienne île du golfe de Saintonge révèle le mieux son histoire et son identité : le paysage marécageux façonné par l’Homme qui en fit, au Moyen Âge, un port de commerce de sel florissant alimentant toute la France et jusqu’à l’Europe du Nord, les fortifications (XVIeS) édifiées sur ordre du Cardinal de Richelieu soucieux d’opposer une résistance militaire aux Protestants de La Rochelle...

Brouage, qui vit naître Samuel de Champlain, fondateur de la ville de Québec, reste marqué par une histoire riche et tumultueuse dont subsistent nombre de témoignages : la halle aux vivres, les forges, les ports souterrains, les poudrières ou encore l’église.

Si à l’extérieur des remparts la production de sel a laissé la place à l’ostréiculture, à l’intérieur du village, boutiques et ateliers d’artisans ont succédé aux échoppes de marchands qui animent les sobres façades claires typiques de l’architecture charentaise.

Les multiples facettes de Brouage, la qualité de son patrimoine historique, architectural, et aussi naturel, ont donc séduit les membres de la Commission Qualité des Plus Beaux Villages de France.

Le village devient ainsi le cinquième du département de Charente-Maritime à obtenir cette distinction après Ars-en-Ré (1982), Mornac-sur-Seudre (1982), La Flotte (1988) et Talmont-sur-Gironde (1990).

A peine une candidature sur cinq retenue en moyenne

Sur les deux candidatures au classement, seule celle de Brouage a été retenue ce samedi par la très sélective Commission Qualité des Plus Beaux Villages de France qui se réunira de nouveau les 29 et 30 septembre prochains à Rochefort-en-Terre (Morbihan) pour examiner trois nouveaux dossiers. beaux villagesAvant d’obtenir le « sacre », le village a dû, comme les 20% à peine des communes candidates qui voient leur demande aboutir favorablement, passer trois épreuves incontournables.

Dans un premier temps, la commune sollicitant le classement doit répondre à trois critères éliminatoires : avoir une population agglomérée inférieure ou égale à 2 000 habitants, deux sites ou monuments protégés (Monument Historique...) et attester de sa volonté d’adhésion par délibération municipale.

Si ces trois conditions sont remplies, la demande est recevable et le village fait alors l’objet d’une expertise sur site permettant, à l’aide d’une grille de vingt-sept critères, d’évaluer sa qualité patrimoniale, architecturale, urbanistique et environnementale ainsi que ses efforts de mise en valeur.

Enfin, le compte-rendu d’expertise est présenté devant la Commission Qualité de l’association qui a seule pouvoir de prononcer les décisions de classement.

C’est la signature de la « charte de Qualité », contrat d’engagement entre l’association et la commune classée, qui officialisera prochainement le classement de Brouage. Comme toutes les autres communes classées, le village fera l’objet d’une ré-expertise dans un délai de 6 à 9 ans.

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