Domaine d'Arton : Prix d'Excellence et renaissance du Haut-Armagnac

Domaine d'Arton : lauréat du prix d’excellence dans la catégorie « eaux-de-vie » du Concours Général Agricole
Domaine d'Arton : lauréat du prix d’excellence dans la catégorie « eaux-de-vie » du Concours Général Agricole

Le Domaine d’Arton, propriété de Patrick et Victoire de Montal en Armagnac, vient de se voir décerner le Prix d’Excellence par le Ministère de l’Agriculture, dans la catégorie « Eaux de vie » du Concours Général Agricole (CGA). Une récompense bien méritée pour cette propriété qui fait revivre la lilliputienne ....

.... appellation presque oubliée du Haut-Armagnac.

Patrick et Victoire de Montal peuvent être fiers, leur Armagnac vient de remporter la récompense suprême, le Prix d’Excellence* décerné par le Concours Général Agricole. Ce prix, créé en 2000, récompense les meilleurs des meilleurs. Pour l’obtenir, il faut avoir été lauréat dans sa catégorie pendant les trois dernières années consécutives. Une distinction qui va droit au coeur de ce couple de Gascons, revenu, après une carrière parisienne, aux pays de leurs ancêtres. Patrick est originaire de Roquelaure près d’Auch, Victoire, née Montesquiou descend directement de Charles de Batz, Comte d’Artagnan. Tous deux sont tombés sous le charme d’Arton, une très ancienne propriété située à Lectoure, au coeur du « pays aux mille collines », la patrie du Haut Armagnac. Intrépides, bon sang ne saurait mentir, ils font partie de ces rares pionniers qui ont cru aux vertus de ce terroir presque oublié à l’histoire longue et douloureuse.

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Au XVIIIe, le Haut Armagnac est aussi dénommé le « Blanc » en raison de la lumière de ses collines calcaire, en opposition au Bas Armagnac, baptisé aussi Le Noir ou le Négre en référence aux nombreuses forets de petits chênes qui recouvrent ses paysages. Plus tard, à la fin du XVIIIe, un troisième terroir « La Ténarèze »prendra place entre les deux. Sombre destin pour le Haut Armagnac, la belle et lumineuse appellation sera décimée par le phylloxera et pratiquement rayée de la carte. Ses voisines du Bas Armagnac et de la Ténarèze résisteront mieux au fléau. Aujourd’hui grâce à des personnalités comme Patrick de Montal, cette appellation retrouve sa lumière d’antan, sa production trop confidentielle nous l’avait presque fait oublier.

Le travail considérable accompli par les Montal pour faire revivre Arton est récompensé. Les 40 hectares de vignes, plantés il y a une trentaine d’années sur les pentes sud qui mènent au pyrénées, sont maintenant dans la force de l’age.

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Si le domaine produit aujourd’hui de délicieiux vins dans toutes les couleurs, il était primordial pour Patrick et Victoire de Montal de renouer le fil de la longue histoire des eaux de vie d’Armagnac et la renaissance du Haut Armagnac. Sur ses sols où l’argile et le calcaire se mélent dans un mélange détonnant que les vignerons ont appelé « peyrusquet », les vins issus du cépage ugni-blanc, distillés chaque année dès les premiers jours de novembre donneront plus tard naissance à une eau de vie très fine à la robe d’ambre étincelante qui exprime un bouquet très particulier et inattendu de poire, poivre et épices. En 1986, Patrick de Montal a créé les premières barriques de blanche armagnac, devenue AOP en 2005.

La Fine Blanche® du Domaine d’Arton est placée 3 mois au moins en cuves inertes afin de préserver son aspect cristallin et de libérer ses arômes fruités et floraux particuliers. Ce sont ces armagnacs plusieurs fois médaillés qui ont élevé le Domaine d’Arton au Prix d’Excellence. Ils défendent les couleurs de la Gascogne et s’imposent dans la famille des eaux de vie parmi les meilleurs produits issus de terroirs français.

Comment sont attribués les “ Prix d’Excellence ” ?

Il existe un Prix d’Excellence par catégorie de vins ou de produits ayant eu un concours lors de chacune des trois dernières éditions, soit 2014, 2015, 2016 pour les “ Prix d’Excellence 2017 ”. Dans ces catégories, sont distingués les producteurs dont les savoir-faire permettent d’obtenir, dans la durée, les plus hauts résultats. À la différence des médailles qui récompensent le niveau qualitatif d’un produit, le « Prix d’Excellence » distingue la régularité dans l’excellence d’un producteur ou d’une entreprise. Participent à cette “ compétition dans la compétition ”, les producteurs ayant été distingués par une médaille à chacune des 3 dernières éditions du Concours. Un nombre de points leur est attribué, par catégorie, en fonction du niveau des médailles obtenues : 5 points pour une Médaille d’Or, 3 pour une Médaille d’Argent, 1 pour une Médaille de Bronze. Ce total est ensuite divisé par le nombre d’échantillons présentés. Le “ Prix d’Excellence ” est attribué au producteur ou à l’entreprise ayant obtenu le meilleur score dans la catégorie concernée.

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