Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

  • Catégorie : Nature et Environnement
Le climat de la Terre change. Soyons énergiques face au changement climatique. Infographie
Le climat de la Terre change. Soyons énergiques face au changement climatique. Infographie

Les températures augmentent, les océans se réchauffent, la neige et la banquise fondent, et le niveau de la mer monte plus rapidement que ce qui a été enregistré au cours des siècles précédents.

L’augmentation dans l’atmosphère des quantités de dioxyde de carbone (CO2), de méthane et d’autres gaz à effet de serre (GES) issus des activités humaines en est la cause.

Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

La communauté mondiale réagit

Le niveau de CO2 dans notre atmosphère a augmenté de 40 % depuis la période préindustrielle. Pour freiner les impacts du changement climatique, la communauté mondiale cherche à travers l’Accord de Paris à stabiliser et réduire les émissions de GES, ainsi qu’à limiter l’élévation de la température moyenne mondiale à moins de 2 °C au cours de ce siècle.

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Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

Les zones humides sont une solution naturelle

La fréquence des catastrophes dans le monde a plus que doublé en à peine 35 ans, et 90 % de ces événements sont liés à l’eau. Des conditions météorologiques encore plus extrêmes sont à prévoir. Les zones humides jouent un rôle important dans la stabilisation des émissions de GES et l’atténuation des impacts du changement climatique.

Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

Les zones humides protègent les côtes des conditions météorologiques extrêmes

Les zones humides côtières telles que les marais salés, les mangroves, les herbiers marins et les récifs coralliens agissent comme des amortisseurs. Elles réduisent l’intensité des vagues, des ondes de tempête et des tsunamis, protégeant des inondations, des dégâts matériels et des pertes humaines les 60 % de l’humanité qui vivent et travaillent le long des côtes.

Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

Les zones humides réduisent les inondations et atténuent les sécheresses

Les zones humides intérieures telles que les plaines d’inondation, les cours d’eau, les lacs et les marais fonctionnent comme des éponges, absorbant et stockant les précipitations en excès, et réduisant ainsi les inondations. Au cours de la saison sèche des climats arides, les zones humides libèrent l’eau stockée, retardant alors l’apparition des sécheresses et des pénuries d’eau.

Les zones humides absorbent et stockent naturellement le carbone

Les tourbières, les mangroves et les herbiers marins stockent de grandes quantités de carbone. Les tourbières couvrent environ 3 % des terres de notre planète et retiennent près de 30 % de tout le carbone terrestre, soit deux fois plus que toutes les forêts du monde réunies.

Les zones humides : la clé pour faire face au changement climatique

Les zones humides sont les puits de carbone les plus efficaces sur Terre.

..... Nous ne devons pas drainer nos zones humides

Lorsqu’elles sont drainées ou brûlées pour l’agriculture (comme c’est souvent le cas), les puits de carbone deviennent alors des sources de carbone, libérant dans l’atmosphère le gaz stocké pendant des siècles. Les émissions de CO2 des tourbières drainées et brûlées représentent 10 % de toutes les émissions annuelles de combustibles fossiles.

.... Nous devons conserver et restaurer nos zones humides

Les stratégies relatives au changement climatique doivent inclure l’utilisation rationnelle des zones humides. Nous avons déjà perdu 35 % de leur surface depuis 1970. Les individus, les communautés et les gouvernements doivent travailler ensemble pour protéger ces écosystèmes incroyables qui nous aident à nous préparer à affronter les impacts du changement climatique et à rebondir.

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