L’Office National des Forêts… plus de 150 ans d’experience en milieu dunaire

  • Catégorie : Nature et Environnement
Le cordon dunaire, qui s’étend entre les zones hu mides et les plages, représente la composante  la plus importante dans la pérennité du littoral
Le cordon dunaire, qui s’étend entre les zones hu mides et les plages, représente la composante la plus importante dans la pérennité du littoral

L’Aquitaine possède la particularité d’avoir une façade océane de plus de 230 km, caractérisée par un immense système dunaire dont la très grande majorité est appelée « dune domaniale ». Chargé de la gestion des forêts publiques, l’Office National des Forêts (ONF) est ....

.... aussi un acteur important de la préservation des espaces naturels littoraux. Il gère et protège 180 kilomètres de dunes littorales et 53 000 ha de forêts dunaires littorales, dans les Landes et la Gironde, soit 80% de la côte sableuse.

Grâce à la domanialité de ces terrains et à l'application du code forestier, la protection et la gestion durable de ces espaces naturels remarquables est assurée de façon constante et persévérante depuis le 19ème siècle. Ainsi, le littoral aquitain a conservé son caractère sauvage et les espaces littoraux gérés par l’ONF entrent dans l’objectif de protection du « tiers sauvage ».

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Pendant longtemps, les littoraux dunaires sont restés à l'écart des grands courants économiques, voués souvent au pâturage extensif et considérés comme des milieux peu attractifs. C'est un souci de développement de la région des Landes de Gascogne qui va mettre les dunes sur l'avant scène. S'appuyant sur les travaux de précurseurs, Nicolas-Thomas BREMONTIER, ingénieur des ponts et chaussées parvient à convaincre l'Etat de la nécessité d'engager une action d'envergure pour contrôler "la marche envahissante des sables".

De 1802 à 1876 sont ainsi boisés 80 000 hectares de dunes sur la côte Aquitaine. Cette forêt constitue un écran de protection supplémentaire qui isole la forêt de production des entrées maritimes, fixe le sable au sol grâce à la végétation et ainsi, sécurise l’arrière pays des mouvements de sable.

Une gestion multifonctionnelle est mise en œuvre par l'ONF sur ce massif original, qui comprend des espaces boisés et des espaces non boisés. Cette multifonctionnalité est la capacité pour une forêt de remplir plusieurs fonctions : production de bois, prévention des risques naturels (ensablement, incendies…), réservoir de biodiversité, stockage de CO2, préservation de la ressource en eau, espace de loisirs touristiques et résidentiels des territoires.

Le massif dunaire aquitain répond à quatre fonctions principales que sont la prévention des risques naturels, la production ligneuse (bois d’oeuvre, bois d’industrie, bois énergie), la protection de la biodiversité et les fonctions sociales (paysage et accueil du public, qualité de l’eau potable).

L’ONF développe grâce aux travaux de génie écologique, un contrôle souple de la dune qui vise à utiliser les éléments naturels pour piéger le sable au plus près des plages (couvertures de débris végétaux, brise-vents, plantations…). Ainsi, l’oyat (ou gourbet) considéré comme la plante fixatrice des dunes par excellence, dispose de cette faculté de bloquer le sable. Les panneaux brise-vent permettent de freiner le sable qui vient s’échouer à ses pieds et ainsi former la dune naturellement.

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