La dune du Pilat plus grande dune d’Europe

  • Catégorie : Nature et Environnement
La dune du Pilat, à la rencontre d’un géant de sable
La dune du Pilat, à la rencontre d’un géant de sable

Située au Sud du bassin d'Arcachon, la dune du pyla ou dune du Pilat est un incroyable phénomène naturel. La dune du Pilat, aujourd’hui haute de 105 mètres, est, comme son nom l’indique, ("Pilat" signifiant "tas" en gascon), un véritable "colosse de sable".

Monument du patrimoine géologique aquitain, elle est actuellement la plus grande dune d’Europe. En Aquitaine, les courants côtiers arrachent les sables à la côte atlantique et les entrainent globalement vers le sud. Ces déplacements sableux sont notamment responsables de la formation de la flèche du Cap Ferret ainsi que des lacs côtiers aquitains. C’est au sud de l’embouchure de la lagune du Bassin d’Arcachon qu’une partie de ces sables s’est accumulée au cours des millénaires, modifiant les paysages et donnant progressivement naissance à la « dune du Pilat ».

La dune du Pilat plus grande dune d’Europe

Sur le flanc nord-ouest de la dune, quatre principaux "paléosols", notés de 1 à 4, peuvent être observés. Les paléosols sont des anciens sols, témoins des périodes de végétalisation et visibles encore aujourd’hui dans les sables de la dune. Ces niveaux se caractérisent par une accumulation de débris végétaux (type bois ou souche d’arbres), leur conférant une couleur noirâtre à brunâtre au sein des sables plus clairs. Côté bassin, il est aisé de distinguer ces niveaux qui « courent » sur le flanc de la dune. Chacun d’entre eux représentent un épisode où la végétation avait naturellement recouvert les sables.

L’édification de la dune du Pilat, au cours des 4000 dernières années, peut être reconstituée grâce à l’étude de la succession des paléosols et des épais niveaux sableux. Au cours de périodes sèches et ventées, les sables sont mobiles et vont «bâtir» la dune, alors que lors d’épisodes plus humides et plus doux, une végétation naturelle va se développer sur les sables, stoppant la progression et l’élévation de la dune.

Aujourd’hui, lorsque la mer érode le pied de la dune du Pilat, comme à la faveur de tempêtes hivernales et de grandes marées, il n’est pas rare qu’apparaissent des troncs et des souches montrant des racines impressionnantes à même la plage de la Lagune, au sud de la dune. Ces dépôts organiques appartiennent au Paléosol n°1 qui est le plus ancien.

La dune du Pilat plus grande dune d’Europe La dune du Pilat plus grande dune d’Europe

Telle une forêt fantôme sortie des sables, ce paléosol témoigne du paysage d’il y a plus de 4000 ans. A cette époque s’étendait probablement ici une forêt de pins maritimes et sylvestres, de chênes, de bouleaux et de noisetiers. On y a même retrouvé des pommes de pins fossilisées, ainsi que des traces d’occupations humaines, comme des tessons de poteries, des éclats de silex et des pointes de lance en cuivre appelées « pointes de Palmela ».

A cette époque, pas de dune du Pilat, ni de lagune arcachonnaise ! Le paysage était bien différent ! Peut-être s’agissait-il d’un territoire de chasse de l’homme du néolithique ?

Source Bérengère Clavé-Papion - Géologue, Rédactrice scientifique - Consultante Environnement

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